Debiut polskiego zespołu w Le Mans. Rozmawiamy z kierowcą Kubą Śmiechowskim

Tegoroczna edycja 24-godzinnego wyścigu Le Mans będzie wyjątkowa dla polskich kibiców, ponieważ po raz pierwszy w historii pojedzie w nim zespół reprezentujący barwy naszego kraju. Jednym z trzech kierowców Inter Europol Competition będzie Kuba Śmiechowski. Z Le Mans opowiada nam o swojej drodze do tego startu i stanie polskiego motorsportu.

Polski zespół Inter Europol Competition na prezentacji przed startem w Le Mans (fot. Inter Europol Competition)

Polski zespół Inter Europol Competition na prezentacji przed startem w Le Mans (fot. Inter Europol Competition)

Le Mans to najpopularniejsze i największe wydarzenie wyścigowe na świecie. Trwający okrągłą dobę klasyk w tym roku zostanie rozegrany już po raz 87. Do tegorocznej edycji przystępują aż 62 samochody podzielone na cztery klasy. Ich zmagania będzie obserwować na trzynastokilometrowej pętli pod Le Mans ponad ćwierć miliona kibiców. Przed telewizorami – nawet sto milionów widzów z całego świata.

24h Le Mans 2019. Wszystko, co potrzebujesz wiedzieć o tegorocznej edycji

Najbardziej spektakularny, najpopularniejszy wyścig świata odbędzie się po raz 87. już w ten weekend. Zanim zaczniesz śledzić rywalizację w sobotnie…

Start w tym prestiżowym wyścigu stanowi cel wielu kierowców i zespołów. Polakom póki co udawało się dotrzeć do niego bardzo rzadko. W latach 1932 i 1933 dwukrotnie startował tu w Bugatti znany przedwojenny polski kierowca wyścigowy, mający francuskie obywatelstwo hrabia Stanisław Czaykowski. W obydwu przypadkach nie udało mu się jednak pokonać trudów długiej próby. W 1972 roku do wyścigu został zgłoszony mający polskie korzenie Jean Daniel Jakubowski, ale do samego startu nie przystąpił. Najwięcej osiągnął tu Jakub Giermaziak, który w 2015 roku z zespołem JMW Motorsport dowiózł Ferrari 458 do siódmego miejsca w swojej klasie.

Poprawienie tej statystyki było w ostatnich latach celem wielu projektów, zespołów i sportowców, ale we wszystkich przypadkach kończyło się tylko na zapowiedziach. W tym roku jednak Polska może pochwalić się w końcu swoim pierwszym zespołem startującym w Le Mans. Sponsorowany przez podwarszawskiego producenta pieczywa Inter Europol Competition Team od kilku lat osiągał znaczące sukcesy. Największym było wygranie w tym roku serii Asian Le Mans. To otworzyło zespołowi drogę do startu w kultowym 24h Le Mans.

(fot. Inter Europol Competition)

To przełomowe dla historii polskiego motorsportu wydarzenie nastąpi w weekend 15–16 czerwca 2019 r.. Od środy 12 czerwca na torze trwają już treningi i pierwsze bloki kwalifikacyjne. Wśród trzech zawodników, którzy będą ścigali się w barwach zespołu Inter Europol Competition, jest też jeden Polak: 27-letni Kuba Śmiechowski. Swoich wypowiedzi udziela mi już z padoku podczas przygotowań do wejścia do bolidu. Polski zespół startuje prototypem Ligier JS P217 w wysokiej klasie LMP2 z numerem startowym 34.

Mateusz Żuchowski: Można powiedzieć, że twoja droga do dzisiejszego dnia trwała czternaście lat, połowę twojego życia.

Kuba Śmiechowski: Urodziłem się w roku 1991, a od 2005 startowałem w kartingu. W 2009 roku zdobyłem tytuł Mistrza Polski w kategorii KF2. Potem przyszły sukcesy w formułach. Awansowałem kolejno do różnych Formuł Renault, Formuły 3 i GP2. Od 2016 roku jeżdżę bolidami LMP3. W zeszłym roku zdobyłem z zespołem Inter Europol Competition tytuł wicemistrza europejskiej serii wyścigów długodystansowych ELMS.

Kuba Śmiechowski (fot. Inter Europol Competition)

Zobacz również: Czy opłaca się kupować nowe opony zimowe w naszym klimacie?

Czy start w Le Mans był tym celem, o którym przez ten czas myślałeś?

Tak. W seriach przygotowujących do Le Mans nasz zespół startuje już czwarty rok. Tak naprawdę byliśmy jedynym polskim zespołem, który miał szansę na start w Le Mans. By to zrobić, trzeba nie tylko brać udział w określonych seriach wyścigowych, ale i je wygrywać. My wygraliśmy w Asian Le Mans Series. Wejście do 24h Le Mans było celem, do którego przez ten czas dążyliśmy. Po to spędziliśmy kilka miesięcy w Azji. Być może nie mieliśmy w planach osiągnąć tego celu aż tak szybko, celowaliśmy bardziej w przyszły rok, ale skoro pojawiła się okazja, to nie mogliśmy z niej nie skorzystać!

Skąd pomysł akurat na Le Mans? Jest wiele dróg rozwoju dla kierowców wyścigowych, a ta wydaje mi się szczególnie trudna i raczej niszowa.

W 2015 roku szukaliśmy kierunku do dalszego rozwoju zespołu. Pojawiła się szansa przetestowania prototypu LMP. Wyścigi długodystansowe to bardzo ciekawa dla mnie dyscyplina. To zupełnie inny typ rywalizacji niż sprinty. Zrobiliśmy parę testów, samochód mi się spodobał, i skupiliśmy się na realizacji wyników w tym kierunku.

(fot. Inter Europol Competition)

Samochód, którym jedziesz w 24h Le Mans, to Ligier JS P217. W świecie motorsportu to dobrze znana konstrukcja, ale przeciętnemu Kowalskiemu ani jego nazwa, ani nawet klasa, w której startuje, tak naprawdę nic nie mówią.

Prototypy klasy LMP nie są konstrukcjami opartymi na samochodach drogowych, tak jak jadące razem z nami w Le Mans auta klas GT. Jest to projekt od podstaw zbudowany do osiągania wyników na torze. W uproszczeniu można powiedzieć, że prototypy LMP są jak bolidy Formuły 1, tylko z zabudowanymi kołami i kokpitem. Posiadają bardzo rozwiniętą aerodynamikę, ultra-sztywną ramę z włókna węglowego i ważą tylko 930 kg. To wszystko sprawia, że na prostej podczas tego wyścigu będziemy osiągali prędkości w okolicach 340 km/h. Na zakrętach przeciążenia dochodzą do 3,5 g, co oznacza, że moje ciało musi walczyć co chwila z ciężarem wielokrotnie większym niż normalnie. Prototypy te wyróżniają się także bardzo wysoką skutecznością hamowania, przez co rozpoczęcie hamowania następuje bardzo późno, co także wiąże się z dużymi przeciążeniami.

Oglądając Le Mans ze swojej wygodnej kanapy widzowie nie mają pojęcia, przez co przechodzą zawodnicy w środku aut.

Do takich trudów zdążyłem już przywyknąć. Największym wyzwaniem w Le Mans jest jednak sam czas trwania wyścigu. Nigdy nie jechałem w 24-godzinnej próbie i tak naprawdę nawet ciężko się do niej przygotować inaczej, niż po prostu przeżyć to na własnej skórze. Staram się korzystać z doświadczeń pozostałych kierowców z zespołu. Obydwaj już tutaj startowali. Najtrudniejszym momentem wyścigu będzie noc. Na pewno będę musiał się trochę przespać, ale jeszcze nie wiem do końca, jak to zrobię. Ze dwie – trzy godziny się znajdą. Mamy tak ułożoną strategię, by każdy kierowca miał odpowiedni czas na odpoczynek.

(fot. Inter Europol Competition)

Jaki jest cel zespołu w tym wyścigu?

Naszym celem w tym roku jest przetrwać całe 24 godziny. Proszę wierzyć, że to już wystarczające wyzwanie. Tutaj każdy toczy walkę nie z konkurentami, ale z samym sobą; ze zmęczeniem, swoimi słabościami.

Jakie znaczenie ma dla ciebie ten start?

24h Le Mans to jeden z najbardziej rozpoznawalnych wyścigów na świecie. To absolutny szczyt motorsportu. Jestem szczęśliwy, że mogę przystąpić do niego z polskim zespołem. Że ten start wywalczyliśmy, a nie dostaliśmy w prezencie.

(fot. Inter Europol Competition)

Jak wystartować w prawdziwym wyścigu? Przewodnik krok po kroku

Kariera w motorsporcie i miano prawdziwego zawodnika to marzenie wielu zawodników. Wbrew pozorom, rozpoczęcie przygody z wyścigami lub rajdami nie jest…

Czujesz się reprezentantem Polski?

Nie tylko ja. Cały zespół jest dumny z tego, że reprezentujemy polskie barwy, które są na naszym aucie. Na nadwoziu mamy też nalepki Polskiego Związku Motorowego, ale zainteresowanie Związku naszym startem było praktycznie zerowe.

Bycie kierowcą wyścigowym w Polsce nie jest łatwe. Jak myślisz, z czego to wynika?

Przede wszystkim z braku zainteresowania. Braku zainteresowania instytucji, które powinny wspierać rozwój, co przekłada się na brak perspektyw na większy rozwój motorsportu w Polsce. To przekłada się na brak zainteresowania kibiców, a to na brak zainteresowania sponsorów.

Co w takim razie może zrobić młody adept motorsportu w Polsce?

Po startach w niższych seriach musi szukać dalszych dróg rozwoju za granicą. Tak było zarówno w moim przypadku, jak i wszystkich tych, którzy coś dotychczas osiągnęli: Roberta Kubicy, Karola Basza czy też Kuby Giermaziaka.

(fot. Inter Europol Competition)
Podziel się:

Przeczytaj także:

Także w kategorii Aktualności:

Różowe Bugatti Veyron w prezencie dla dziewczyny Holden VF Commodore Sportwagon i Ute - nowe wersje nadwoziowe Motoryzacyjne ikony rocka Pełna gama Fordów z serii Tourneo: Courier, Connect i Custom [Genewa 2013] Pierwszy wyścig dla Mercedesa - Grand Prix Australii 2015 Prędkość – DMC MP4-12C Velocita (2013) [Genewa 2013] Renault angażuje się w elektryczną serię wyścigową Formuła E Aston Martin chce SUV-a Gumpert Apollo Speed hasa na torze Nowa czterokołowa hybryda od Toyoty Rajd Australii odwołany. Hyundai został mistrzem świata WRC po raz pierwszy w historii Nowy Nissan Juke w oficjalnej zapowiedzi. Premiera już we wrześniu

Popularne w tym tygodniu:

Ma dwa 14-litrowe silniki i prawie 4000 KM. Ciężarówka Peterbilt 359 nie bierze jeńców V12 nie umarło. Nowy Mercedes Klasy S będzie dostępny z takim silnikiem BMW grupy Speed kontra mocny mercedes. Polscy policjanci pokazali umiejętności Audi RS4 ABT przerobione na radiowóz w szczytnym celu Czołgi trafiły na policyjny parking. Przewoźnik nie miał zezwoleń Wątpliwości odnośnie jazdy na suwak rozwiane? Mamy oficjalne stanowisko policji Lista stacji z paliwem złej jakości. Zobacz, gdzie uważać z tankowaniem Jeep Grand Wagoneer z 707-konnym silnikiem Hellcata to idealny sleeper Syrena Toma Hanksa odsłonięta. Pieniądze z jej licytacji trafią do potrzebujących Pagani Zonda Riviera została sprzedana za ponad 20 mln złotych Porsche rozważa wykorzystanie silnika z F1 w swoim nowym hiperaucie Policja ostrzega kierowców przed metodą "na kolec". Zniszczona opona to najmniejszy problem